Hittegolf & hartpatiënt: een lastige combinatie | Prescan
Home Nieuws Hittegolf & hartpatiënt: een lastige combinatie
Hittegolf & hartpatiënt: een lastige combinatie

Hittegolf & hartpatiënt: een lastige combinatie

12 juli 2022  •  leestijd 3 minuten

Volgens de klimaatscenario’s die het KNMI maakt, krijgen we in de toekomst steeds vaker te maken met (zeer) warm weer. Niet alleen het aantal hittegolven neemt toe, ook het aantal warme, zomerse en tropische dagen stijgt. Voor hartpatiënten is die warmte een extra grote uitdaging. Cardioloog Tineke van den Berg legt uit waarom.

Het is voor je lichaam belangrijk om de temperatuur constant te houden. Alleen dan verlopen alle processen optimaal. Daarom is je lichaam uitgerust met thermoreceptoren: kleine sensoren die de temperatuur in de gaten houden. Ze zitten vooral in de huid en in het centraal zenuwstelsel. Gaat de temperatuur van de huid of van het bloed omhoog, dan sturen de thermoreceptoren razendsnel een seintje naar de centrale thermostaat in de hersenstam. Dit commandocentrum stuurt vervolgens allerlei opdrachten uit.

  1. Als eerste krijgen de bloedvaten in de huid de opdracht om zich te verwijden. Er stroomt dan veel warm bloed vlak onder de huid en daar het kan zijn warmte afgeven.
  2. Een tweede signaal gaat naar de miljoenen zweetklieren, die daardoor zweet gaan produceren. Door het verdampen van zweet op de huid, koel je af.
  3. Er gaat ook informatie van de thermoreceptoren naar de hersenschors, waar het bewuste deel van de hersenen zit. Daardoor denk je bijvoorbeeld: ‘Oef, wat is het heet, ik neem een duik in het zwembad’, of iets anders slims om warmte kwijt te kunnen raken.

Hitte en je hart

Warme dagen vormen een extra belasting voor je hart. Zoals je hierboven kon lezen, raken we veel warmte kwijt via het bloed. Om al het bloed te kunnen koelen, moet het sneller worden rondgepompt. Je hart moet dus krachtiger gaan pompen om zo meer bloed per slag rond te kunnen sturen. Ook zal je hart sneller gaan kloppen. Dit effect merk je vooral als je gaat sporten in de hitte: je hartslag zal dan veel sneller stijgen dan wanneer het koeler is. En het is vrijwel onmogelijk om even hard te lopen als je gewend bent.

Hartaandoening? Neem je rust!

Vanwege deze extra belasting op het hart is het voor mensen met een hartaandoening en voor mensen met een slechte conditie belangrijk om zich zo min mogelijk in te spannen in de hitte. Het hart moet immers toch al extra hard werken om het lichaam af te koelen. Gelukkig bestaat er zoiets als acclimatie: je lichaam kan (tot op zekere hoogte) wennen aan de hogere temperaturen. Dat gaat alleen niet van de ene op de andere dag, daar gaan 1 tot 2 weken overheen. Grote kans dat de hittegolf dan alweer voorbij is…

Belangrijk: voldoende drinken

Op warme dagen zorgt ook transpireren ervoor dat je lichaam warmte kwijt kan. Maar let op: je merkt dat niet altijd! Wanneer de luchtvochtigheid laag is, verdampt het zweet zo snel dat je het idee kunt hebben dat je helemaal niet zweet. Toch is het belangrijk dat je het vocht dat verloren gaat weer aanvult. Oók omdat je lichaam veel bloed rond moet kunnen pompen – en daar is vocht voor nodig.
Op warme dagen is het dus verstandig om wat meer te drinken. Anders raak je uitgedroogd, loopt de zweetproductie terug en kan uiteindelijk een zogenaamde heat stroke volgen. Dit is een levensbedreigende situatie waarin het lichaam zijn warmte niet meer kwijt kan. Iemand met een heat stroke is verward of bewusteloos; hij moet zo snel mogelijk gekoeld worden, bij voorkeur door onderdompeling in koud water (zonder het hoofd, uiteraard). Deze situatie komt vooral voor bij sporters in de hitte.

Dus:

  • doe rustig aan als het warm is
  • doe extra rustig aan als je een hartaandoening hebt of een slechte conditie
  • als de lucht droog is, zweet je toch (ook al merk je dat niet)
  • laat alcohol staan. Alcohol heeft een uitdrogende werking en zorgt er bovendien ook voor dat je minder verstandige keuzes maakt
Terug naar overzicht
Lees ook:
Hoge of lage bloeddruk: hoe herken je dat?
Hoge of lage bloeddruk: hoe herken je dat?
9 november 2022

Een verhoogde bloeddruk betekent een grotere kans op hart- en vaatziekten. Maar hoe weet je nu of je…

Lees meer
Hartklepafwijking: is het erfelijk?
Hartklepafwijking: is het erfelijk?
1 november 2022

‘Heb ik een lekkende hartklep? Dat heeft mijn moeder ook!’ Cardioloog Roland de Jong hoort het cliënten…

Lees meer
Wij helpen je graag verder.
Ik wil graag mailen
Ik wil graag WhatsAppen Ma. t/m vr. van 8:30 tot 17:30
Ik wil graag iemand spreken Ma. t/m vr. van 8:30 tot 17:30